過敏反應可以預防皮膚癌


新發現表明,引發過敏反應的免疫系統成分也可能有助於保護皮膚免受癌症侵害。
這項由倫敦帝國理工學院(Imperial College London)牽頭的研究,突顯了此前未知的皮膚防禦功能,並可能為開發新的皮膚癌治療方法開闢道路。
這項發表在《自然免疫學》(Nature Immunology)雜誌上的早期研究,或許還能提供一些線索,解釋為什麼過敏反應呈上升趨勢。據估計,目前44%的英國人至少有一種過敏症,但這一比例上升的原因尚不清楚。
這項最新研究的研究團隊表示,他們的發現支持所謂的「毒素假說」,即暴露於外界環境中的毒素和化學物質可能會引發過敏反應。
這項新研究的重點是一種名為免疫球蛋白E (IgE)的抗體。這種蛋白質是免疫系統的一部分,它通過錯誤地識別出一種無害物質(如花生)的危險而引發過敏反應。在IgE的指導下,身體會發起全面攻擊,導致皮疹、面部、口腔腫脹,嚴重時還會導致呼吸道腫脹。
然而,儘管IgE的行為對人體產生了如此嚴重的影響,科學家們仍然對它最初的作用——以及它是否有任何有用的用途——感到困惑。
最新研究表明,這種抗體可能在抵禦環境化學物質造成的損害方面發揮關鍵作用,從而預防癌症。IgE(由皮膚暴露在有毒物質中引發)在皮膚部位積聚,並阻止受損細胞轉化為癌症腫瘤。
英國帝國理工學院醫學系的傑西卡·斯特里德博士是這項研究的主要作者,她解釋說:「IgE在人體中肯定扮演著重要角色,但目前科學家還不清楚它是什麼。」我們過去認為它能保護我們免受寄生蟲(如腸道蠕蟲)的侵害,而缺乏蠕蟲感染正導致過敏加劇。然而,之前的研究表明,人體仍然可以在沒有IgE的情況下對抗寄生蟲,我們現在不認為這是唯一的目的。
「我們的新研究表明,IgE可以保護皮膚免受促腫瘤化學物質或紫外線輻射的傷害,並有助於對抗皮膚癌。」
在這項研究中,研究小組發現,在老鼠皮膚上放置一種有毒化學物質會導致IgE被誘導,並傳播到受損部位。IgE可以降低患皮膚癌的風險。
他們還研究了12名鱗狀細胞癌患者的皮膚腫瘤,鱗狀細胞癌是第二常見的皮膚癌。
結果顯示,所有的腫瘤,其中一些比其他腫瘤更具侵襲性,都存在IgE。對一大批患者的進一步分析表明,危險性較低或「低風險」的腫瘤具有較多的IgE攜帶細胞,而較嚴重的腫瘤具有較少的IgE攜帶細胞,這表明IgE可能對癌症的進展起到某種保護作用。
斯特里德博士補充說:「這只是故事的開始——下一步我們將發現IgE究竟如何阻止皮膚細胞癌變,並看看我們能否以某種方式控制過敏反應,從而預防或治療皮膚癌。」
她補充說,研究結果還暗示,過敏可能與我們現代環境中的化學物質有關。
「我們的工作提出了很多問題,現在我們必須著手解決這些問題。」但最初的結果支持了所謂的毒素假說。該假說認為,環境中的化學物質,如工業燃燒、汽車尾氣以及煙草煙霧造成的空氣污染中的化學物質,可能損害皮膚,導致IgE升高。該理論表明,IgE的這種增加可能在過去幾十年過敏的驚人增加中扮演了一個角色。
她解釋說,當皮膚接觸有毒物質時,IgE可能已經進化成一種反應機制。「當皮膚接觸到可能有毒的東西時,IgE可能會引發皮疹或更強烈的不愉快反應。」這將向身體發出一個明確的信息:這是有害的——不要再碰它。